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解决项目管理矛盾的太极逻辑

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2018年05月30日    作者:    来源:项目管理评论

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  文/丁荣贵


  没有明确的认识论支撑,我们从事管理工作不仅容易随波逐流、人云亦云、虚张声势,甚至还会纠结于自我矛盾的彷徨和焦虑之中。逻辑是认识论的核心,我们每个人都会按照自己的逻辑去观察世界和理解世界,逻辑不同,做事的立场和方式也就不同。管理是一门专业特点很明显的学科,它不应该成为文学、经济学、数学和心理学的旁枝或附庸。缺乏独特的认识论,缺乏独特的认识世界的逻辑方法,仅希望依附于某些来头很大的人物或学科来为自己撑腰壮胆是不能让管理具有独立性的。管理者需要区别于其他职业人员的逻辑,这个逻辑就是太极逻辑。


太极逻辑的基本支柱


  项目伴随矛盾而产生,项目的价值也伴随着矛盾的解决而呈现。项目之所以存在、之所以有价值,是因为以前的运营方式不足以解决新的矛盾。在政企合作项目之间、在企业的股东和经营者制定项目决策时、在项目管理者与项目管理者之间都存在着大量的矛盾需要解决。发现这些矛盾、理解这些矛盾的产生原因,使其在激化前得到有效解决是项目管理人员的主要工作。


  项目因变化而生,变化因阴阳既对立又统一的矛盾而起。有效的项目管理机制能够及时预见项目管理中的若干主要矛盾,并在恰当的时机采取双方接受的方式来化解这些矛盾。


  “太极逻辑”是中国文化中特有的、基于特定利益权衡的辩证思维理论和方法。根据阴阳对立统一的原则发现矛盾、根据太极阴阳分化的演变规律找准解决矛盾的时机、根据中庸的迂回和置换思想权衡利益相关方需求而得到解决矛盾的方案是太极逻辑的三个基本支柱。


  如果说形式逻辑是基于自然界客观规律的、科学技术的基础,辩证逻辑是基于社会发展规律的、社会管理发展的基础,太极逻辑则是管理者能够熟练运用的处事逻辑。


阴阳辩证:识别矛盾的根据


  中国是一个充满人情的社会,人们判断对错并非完全依赖于客观事实,而是根据情、理、法三者结合的独特逻辑。相比形式逻辑而言,中国人更擅长采用基于对情势和利益综合权衡的辩证逻辑。中国式的辩证逻辑重视人对逻辑推理的接受程度,由于不同人对同一种分析的接受程度不一样,中国人更注重逻辑分析的展示方式,或者说游说方式。在中国的历史上,有很多专门论证游说方式的著作,例如《鬼谷子》《说苑》《战国策》等。


  太极逻辑植根于《易经》。《易经》的核心在于将世间万象的变化趋势看成是由“阴”“阳”两个基础单元组成的若干系统, 这些系统按照对立统一的内在关系演化而成。《易经》之所以能够被用来“预测”,实际上也是从这些对立统一的矛盾中判断事物演变的趋势。《易经》是中国人预见矛盾、分析矛盾和解决矛盾的“圣经”。


  在任何一个混沌的系统中,尽管可能有多种矛盾存在,但总有一个主要矛盾,也总有这个主要矛盾的主要方面。运用太极逻辑解决管理问题的第一步,是基于阴阳对立统一原理,发现系统中存在的一个主要矛盾和这个矛盾的主要方面, 然后找出管理的着力点。不能找出主要矛盾,就会分散管理者的精力,产生“眉毛胡子一把抓” 的现象,造成事倍功半的结果。


  复杂事物总有多个矛盾交错在一起,不同的组织层面和不同的时间阶段会产生不同的矛盾。期待只存在一种矛盾和矛盾解决完后就能够一劳永逸的思想是不现实的。从和谐到矛盾再到和谐这种非线性的、螺旋式进步的过程是组织发展的一般规律。


  太极逻辑的要点在于实事求是,而实事求是的最大的敌人则是教条主义。项目都具有特殊性,都需要因地制宜、需要满足特定相关方的特定需求,因此,“具体问题具体分析”就容易成为项目管理人员不重视逻辑一致性的借口。企业家们常常不相信管理理论、排斥管理理论,甚至嘲笑管理理论,其结果是他们会做错很多事情而不自觉。要是他们能够关注特定项目管理现象背后存在的共性逻辑,就会避免犯很多可笑的错误。


太极阶段:解决矛盾的最佳时机


  无极生太极,太极生两仪。“无极”可以表示一个整体。这个整体尽管看起来是和谐的,但其中必然蕴藏着两种矛盾,即“阴”和“阳”。和谐是相对的,矛盾是绝对的。“阴”“阳” 之间的否定之否定,双方力量之间此消彼长的互换,产生了事物的波浪式或螺旋式发展, “阴”“阳”之间又会因势力变化而出现“过犹不及”的质变。还未出现分化时,“阴”“阳” 呈现为同一状态, 矛盾似乎不存在, 但当“阴”“阳”已经出现明显分化,形成明显对立的“两仪”时,量变已经引起质变,解决矛盾为时已晚。因此,解决矛盾的最佳时机是在“无极”和“两仪”之间的“太极”阶段,这个阶段矛盾似有还无,因此最能借力打力,彼此不至于撕破面皮,不会失了面子,因而矛盾容易解决, 也给彼此讨价还价、获得各自的利益留下回旋的余地。


  太极阶段的捕捉和利用不仅需要人们对大势有正确的把握,也对人们的决断能力和响应速度有很高的要求,而发现矛盾和解决矛盾水平的高低本质上是由人们能否发现和把握矛盾演变的太极阶段决定的,这也是我们定义“太极逻辑”的原因所在。


中庸:解决管理矛盾的方法


  中国人做事不愿意走极端,不愿意通过让人丧失面子的方式来解决问题。儒家的中庸思想对中国人影响很深,甚至国学大师林语堂都将中庸看成是中国人处事智慧的代表。所谓“中庸”, 是指“不偏之谓中,不易之谓庸,中者天下之正道,庸者天下之正理”,也就是在明晰事物发展的规律后,要尽量采取不走极端、兼顾各方利益的方法才能解决矛盾。


  决策的根本在于取舍,如果不存在资源的限制,人们可以占有所有的东西,这样也就没有矛盾了。取舍之间产生了矛盾和博弈,但是,这个矛盾有一个前提假设:在一个固定的系统内人们会面临资源的局限性,所以,当不能消除“资源的局限性”时,我们可以修正“在一个固定的系统内”这个假设前提来解决矛盾。所谓置换法就是以空间换时间、以无形资产换有形资产等。在第二次世界大战中,中国人采取了“以空间换时间”的持久战策略,赢得了战争最后的胜利;在对外关系上,中国人经常以市场赢得他国支持; 在企业发展过程中,中国企业擅长采取以利润换市场空间的策略。


  中庸的解决方案是否有效的前提在于能否在太极阶段解决矛盾,错过了这个时机,可能只能“以极端应对极端”了,这不是管理者追求的最佳效果。中庸是个动态的过程。在某个相对静态的情境或较短的时间内,中庸可能表现为极端的形态。中庸不是四平八稳、刻意追求局部公平,而是在整体上兼顾各方、在局部追求效率。刻意追求中庸、事事追求中庸、在一个维度上寻求中庸的做法是教条的,也是不实事求是的。


为“弱势”管理者服务


  我们看待世界的认识论无不带有各自的立场,我们认识世界和改造世界的方式方法也会带着立场的色彩。这是世界丰富多彩的原因,也是世界面临很多烦恼、很多矛盾的原因。毛泽东在《辩证法唯物论(讲授提纲)》中多次强调“辩证法唯物论是无产阶级的宇宙观”,可见,唯物辩证法是站在无产阶级立场上,是为无产阶级服务的。与此类似,太极逻辑也是为相对弱势、仅靠其拥有的资源和权力不足以压倒性解决矛盾的管理者服务的。弄清了这一点,我们就能够理解太极逻辑对项目治理者和项目管理者的价值。


  对项目管理者和项目治理者而言,项目面临不确定的环境带来的项目风险难以预见性、项目临时性带来的责任边界局限性、项目需要多种知识才能完成带来的权威局限性、项目管理和治理者拥有可交换资源的缺乏性等都迫使他们采用具体矛盾具体分析的做法,采用迂回和置换的措施在最恰当的时间以最小代价解决矛盾,这就是太极逻辑的价值,也是太极逻辑面临的挑战。


从VUCA时代丛林中解放


  太多的管理人员游离于中西方管理文化之间,没有更好地将其结合。这不仅造成了管理过程中的“折腾”,而且造成了管理者内心中的困惑和痛苦。太极逻辑能够帮助我们看到中国智慧中蕴藏的逻辑,也有利于我们解释西方管理理论和方法,真正做到“知行合一”。因为“万物之生也,异趣而同归,古今一也”。


  不同文化之间的差异会造成管理理念、方法和体系的冲突,不了解文化之间的差异就难以在冲突发生时保持平静的心态,也难以找到解决冲突的途径。中国是世界的相关方,世界也是中国的相关方,大家需要彼此了解才能合作共赢。即使竞争,也需要知己知彼才能百战不殆。太极逻辑是对缤纷多彩管理文化的速写,它尽管简单但能够反映中国式管理智慧的基本特征。


  如果说过于繁杂、复杂的文化容易使我们陷入VUCA时代各种项目管理理论、方法和实践的“丛林”状态,理清做事的逻辑就是为我们走出“丛林”提供一条简易而清晰的路径。简单来说,太极逻辑能够使我们更容易理解彼此的管理方式,更容易达成共识,因而也能使我们安定、有效地从事管理工作,将我们从VUCA时代的彷徨和恐惧中解放。

责任编辑:王兴钊

标签:项目治理
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