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项目管理:从偶然到必然

2015年09月04日作者:汪小金来源:

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  项目管理的偶然时代


  现代项目管理萌芽于20世纪10至40年代,诞生于20世纪50年代。在20世纪50至70年代,项目管理只是作为一种“ 偶然的职业”和“偶遇的知识”而存在, 绝大多数组织也只是“偶然” 地做项目。


  那个时期,基本上没有人有意地去从事项目管理工作,更没有人把项目管理当作自己的终身职业。虽然“项目经理”这个词在20世纪50年代末期就出现了,但那个时期的绝大多数所谓的“项目经理”都只是偶然地被指定去负责解决一个比较复杂的问题,或完成一项比较复杂的任务。他们甚至根本不知道自己所要解决的问题或所要完成的任务是“项目”,不知道自己所从事的工作应该叫“项目管理”,自己的头衔应该是“项目经理”。


  那个时期,虽然已经有一些项目管理文章发表,有一些项目管理著作出版,但是尚未形成比较完整的项目管理知识体系,也还没有比较系统的项目管理培训和教育课程。绝大多数所谓的“项目经理”在管理项目之前,都没有机会系统地学习项目管理知识,而只能偶遇式地学习一些零散的项目管理知识。很多人甚至在没有学习任何项目管理知识的情况下,就临危受命式地去管理项目。他们就只能完全靠自己摸索, 经常不得不“重新发明轮子”。


  从偶然时代走向必然时代


  1981年,(美国) 项目管理协会(PMI) 正式启动“ 道德、标准和认证(ESA)研究课题”,旨在识别项目管理工作者应该具备的职业道德,提炼项目管理知识体系标准,以及建立项目管理教育课程和职业资格认证制度。1983年8月,PMI正式发布《ESA研究报告》,为项目管理知识体系、职业和学科的发展奠定了坚实的基础。当今已被广为认可的《项目管理知识体系指南(PMBOK?指南)》和项目管理专业人士(PMP?) 资格认证,都是基于《ESA研究报告》而发展起来的。正是ESA研究,开创了项目管理从偶然走向必然之路。


  ESA 研究完成之后, PMI 又开展了一系列开拓性工作,包括1984 年首次开考PMP?职业资格认证, 1987年发布《项目管理知识体系》(《PMBOK?指南》的前身),1989 年确立打造项目管理职业化的战略目标。此外, 在20 世纪80 年代,随着社会对项目管理专业人才的需求的增加,西方发达国家的大学开始设立项目管理硕士专业。项目管理职业资格认证制度的建立,项目管理知识体系文件的发布,以及项目管理学位教育专业的设立,都是项目管理从偶然的职业变成必然的职业,从偶遇的知识变成必备的知识的重要标志。


  在20世纪80年代,项目的概念逐渐向各行各业扩展,人们逐渐认识到任何有明确的开始和结束时间要求的工作都可以被看成是项目;项目管理的应用也就逐渐从传统的项目型行业(如建筑施工、国防工程)延伸到其他行业(如金融服务业)。人们逐渐意识到项目管理是一种可以在任何组织的任何层级上或任何工作中应用的新型管理方法。作为一种致力于在既定限制条件下完成工作任务的管理方法,项目管理对于提升组织执行力的作用开始得到大家的重视。这也就使越来越多的组织走上了借助项目管理方法来促进发展的必然道路。


  随着项目管理的发展,一些国际著名的专家在20世纪90年代纷纷对项目管理的未来发展前景做出了极其乐观的预测。例如,管理学大师汤姆·彼得斯(Tom Peters)早在1991 年就指出“明天的公司都是项目的集合”。他在1992年出版的《解放管理》(Liberation Management )一书中指出,为了适应市场和技术的快速变化,传统的层级型公司将要变成由项目团队构成的公司。在《解放管理》出版前后,他不断地强调公司和个人都需要提升项目管理能力。

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  项目管理的必然时代


  经过20世纪50年代的诞生、60至70年代的成长,以及80至90年代的快速发展,项目管理在21世纪正式进入了一个必然时代。项目管理成了许多人的必然职业,每个人都必须掌握的必然知识和技能,每个组织都必然要采用的重要方法。


  进入21世纪以来,项目管理的职业化进程继续加快。PMI作为国际上最大的项目管理专业协会,自1969年成立以来,其会员人数已经从2000年年底的约7万人增加到2014年年底的45 万多人;有效PMP?证书持有者的人数已经从2000年年底的约3万人增加到2014年年底的约64万人。除了PMI的项目管理职业资格认证以外,其他项目管理协会或组织举办的项目管理职业资格认证也在21世纪初期得到了快速发展, 例如国际项目管理协会(IPMA) 的四级项目管理资格认证,英国政府商务部(OGC)PRINCE2项目管理资格认证,澳大利亚项目管理协会(AIPM) 的注册项目经理资格认证,中国工业与信息化部的信息系统项目管理师职业资格认证。同时,大学的项目管理硕士专业和博士专业也得到了迅速发展。此外,社会上还有许许多多商业性的项目管理培训公司在推进项目管理职业的发展。从所有这些方面来看,项目管理都已经成为一个必然的职业,即很多人会选择项目管理作为自己的终身职业。


  进入21世纪以来,项目管理作为一种通用的工作方法,正在迅速普及。由于任何一个需要在特定时间内解决的问题都是项目,所以项目管理方法可以在各行各业、各种工作中有效应用。根据PMI的调查,全世界约500所大学开设了项目管理专业,约3300所大学在其他专业中开设了项目管理课程。毫无疑问,那些在其他专业中开设项目管理课程的大学,都相信项目管理是相关专业(如工商管理硕士专业)的学生必须掌握的基本技能。AIPM估计,在工作中有意应用项目管理方法,但并不把项目管理当作第一职业者,其人数大约为职业项目经理的10倍,其中包括把其他工作看成终身职业的人(如科学家、工程师), 以及职业项目经理的合作者和协助者( 他们可能在未来成为职业项目经理)。只要稍加观察, 就可以发现许多人虽然不以项目管理为第一职业,但努力在其第一职业中应用项目管理方法。例如,PMI在2006年评选的对项目管理最有影响的25位妇女之一、印度驻智利大使沙修米特·岗古丽·托马斯(Sushmita Gongulee Thomas)就极力促进印度政府对所有外交官进行项目管理原理的正式培训;她也极力促进中学生学习项目管理。她认为,孩子们学习项目管理就如同学习外语一样重要。


  还有,在21世纪的最初10多年中,项目管理已经从单个项目的管理发展到了对项目集(一系列相互关联的项目)的管理,以及对项目组合(一系列服务于同一个战略目标的项目)的管理。当今世界,项目往往是组织用于实现战略目标的手段。正如PMI在《组织变革管理实践指南》中指出的,面对动荡多变的外部环境,组织再也无法依靠自然演进而取得成功,而必须自觉地以做项目的方式来有效实现组织变革,保持竞争优势。除了把项目作为实现战略目标的手段以外,许多组织也已经把日常运营中的许多工作当作项目来做,推行了项目化管理(Management by Projects),甚至把整个组织都变成了“基于项目的组织(Project-Based Organization)”。例如,华为技术有限公司自1988年成立至1998年《华为基本法》发布,主要依靠职能管理,而项目管理处于非正式的从属地位;从1998年《华为基本法》发布到2013年开始推行“以项目为中心”的变革,职能管理和项目管理共同构成了华为的基本管理方式;目前,华为公司正在大力推进“以项目为中心”的变革,以便使项目管理成为主要管理方式,而使职能管理处于辅助地位。无论从战术或战略的层面来讲,当今的时代都是组织必然要做项目、必然要做项目管理的时代。


  既然项目管理已经是一种必然的职业,已经是一套人们必然需要的基本知识和技能,已经成为组织管理中不可或缺的重要工作,那么项目管理对组织和个人的发展也必然起到极其重要的作用。组织和个人都必须充分利用项目管理的必然性,来必然地创造和保持竞争优势。

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     组织该如何利用项目管理的必然性


  每个组织都知道人才特别是优秀人才的重要性,都想要获得并留住优秀人才。按马斯洛的需求层次理论,人的需求可以分成从低到高的五个不同层次,即生理、安全、社会、尊重和自我实现需求。组织当然应该用五个不同层次的东西来留住从低级到高级的不同层次的人才。组织应该用优厚的工作报酬满足员工的生理需求,用稳定的工作环境满足员工的安全需求,用良好的公司形象满足员工的社会需求(让员工感到自己加入了一个理想的群体),用优秀的组织文化满足员工的尊重需求(让员工为加入这个群体而骄傲),用丰富多样的职业路径来满足员工的自我发展需求(让员工能够取得事业成功)。越是高层次的人才,就越追求高层次的需求的满足。要留住最优秀的人才,就必须为他们创造诱人的职业发展前景。


  既然项目管理已经是一种必然的职业,既然组织需要用诱人的职业发展前景吸引和留住最优秀的人才,那么组织就必须为优秀的项目管理工作者建立有效的项目管理职业发展通道。为了促进更多的组织建立更有效的项目管理职业发展通道,PMI开发出了一个项目管理职业发展框架,其中包括从低级到高级的四个项目管理岗位:一级项目经理、二级项目经理、三级项目经理、项目集经理和项目组合经理。PMI为每个岗位都规定了相应的岗位描述、岗位职责、可管项目种类、所需职业资格(如PMP?)和学位(如硕士),以及所需的关键技能。组织可以参考PMI的这个职业发展框架,来建立自己的项目管理职业发展通道。


  既然项目管理已经是一种通用的工作方法,那么组织就应该在全体员工中普及基本的项目管理知识和技能。这样不仅有利于非项目管理工作者与项目管理工作者开展有效的合作,而且有利于非项目管理工作者借助项目管理方法提高工作效率、改进工作效果,有利于在整个组织中把许多工作当作项目、推行项目化管理。既然项目是实现组织战略目标的手段,组织就应该积极寻找实现战略目标的机会,把各种机会转变成相应的项目,并借助项目组合管理来选择最有价值的项目,借助项目集管理和项目管理来有效完成这些项目。只有成功地完成一个一个项目,组织的战略才能一直富有生命力。在21世纪,组织再也不能像过去那样偶然地做项目,而是要必然地经常做项目。用项目管理方法有效地完成一个又一个项目,是当今组织通向成功的必经之路。正如PMI指出的,在全世界范围内,组织将要承认、重视和利用项目管理,并把成功归功于项目管理。

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     个人该如何利用项目管理的必然性


  每个人都需要进行职业生涯规划。为了确保职业生涯规划的有效性,你应该使这三条线尽可能重合:事物发展方向线、领导的兴趣线、自己的志向线。对于立志把项目管理当作第一职业的人,你的志向线已经与事物发展方向线重合,这就具备了取得较大职业成功的最重要的先决条件。项目管理是一个正在蓬勃发展的朝阳职业,你只要稍加努力,就能够取得较大的成功。如果你不幸进入了一个正在衰退的职业,那你无论多么优秀、多么努力,也只能是无功而返。


  如果你的领导对项目管理很感兴趣,甚至自己带头学习和应用项目管理方法,那么你就具备了取得项目管理职业成功的充分条件。如果领导对项目管理不怎么感兴趣,你就应该设法去引导他们,使他们逐渐了解并支持项目管理。领导不支持项目管理,不见得就是他真的不支持,而很可能是他对项目管理不了解。没有人会去支持一个自己不了解的东西。如果你尽力引导之后,领导还是不支持项目管理,那么唯一的办法就是炒领导的鱿鱼——你自己主动辞职!作为一个掌握优秀项目管理技能,背靠项目管理职业大山,受项目管理巨大职业社区庇护的项目管理专业人士,是敢于主动辞职的。


  项目管理职业是一个大门类,如同会计工作、医务工作、工程技术工作等职业大门类。项目经理是项目管理职业中的核心岗位,如同会计师、医师、工程师等核心岗位。在项目经理的周围还有许多隶属于项目管理职业的岗位,如项目团队成员、项目集经理、项目组合经理、项目管理培训师、项目管理咨询师、项目管理研究者、项目管理教授。项目管理职业还应该与行业紧密结合,如建筑行业、IT开发行业、金融行业、服务行业、科研行业。不同行业的项目管理,既有许多共同的地方,也有许多不同的地方。要从事某个行业的项目管理,就需要掌握该行业的特别知识和技术(但不必成为技术专家)。你在把自己的职业生涯定位于项目管理的同时,就应该仔细考虑自己当前和未来的岗位选择。为了确保职业生涯规划的有效性,你应该首先从横向上充分丰富自己的经验和阅历,也就是尽量扩大自己的职业网格(Career Lattice),例如在不同项目上担任不同角色的团队成员;然后从纵向上选择适合自己的职业上升通道,也就是设计好自己的职业阶梯(Career Ladder),例如从团队成员到一级项目经理,再到二级项目经理、三级项目经理等。无论从职业网格或职业阶梯来讲,你不仅可以,而且通常应该在不同的时期从事不同的岗位。需要特别注意的一点是,千万别在没充分扩展职业网格之前,就急于爬到职业阶梯的更高层次。


  用项目创造美好未来


  任何对新事物麻木不仁、对新机会无动于衷、对美好未来无能为力的个人或组织,无异于在精神层面上已经死亡。任何有活力的个人或组织,都能够而且必须通过做项目来体现自己对新事物的敏感,抓住各种有价值的发展机会,创造更美好的未来。


  汪小金,云南大学教授,PMP,MAIPM,《项目管理评论》首席学术顾问。


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